Deze week hadden alle media het erover. Van bewerkt vlees krijgen we kanker, de worstjes kunnen we maar beter laten staan. Maar het onderzoek van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) waar alle berichten zich op baseerden, bevat een genuanceerdere boodschap.

Lees verder...

Een bijensteek is het pijnlijkst op je neus en een steek van de Paraponeramier voelt alsof je 240 volt door je lijf krijgt. Die bevindingen leverden twee wetenschappers een Ig Nobelprijs op, de vrolijke wetenschapsprijs voor onderzoek dat je eerst aan het lachen maakt en daarna aan het denken zet. 

Lees verder...

We worden oud en blijven bij onze partner dankzij de rol van oma’s in onze maatschappij. Althans, volgens een nieuwe studie die in het tijdschrift PNAS verscheen.

Lees verder...

Formeel hebben mannen en vrouwen dezelfde rechten. Dat is vastgelegd in internationale mensenrechtenverdragen. In de praktijk worden vrouwen in veel landen nog steeds achtergesteld. Millenniumdoel 3 had als doelstelling dat in 2015 evenveel meisjes als jongens naar school gaan in het basis-, middelbaar en hoger onderwijs. In het basisonderwijs is flinke vooruitgang geboekt, maar op de andere niveaus bleek het doel helaas te ambitieus. 

Lees verder...

Na een zeereis van drieënhalf jaar rond de wereld en nog eens twee jaar laboratoriumwerk, brengen wetenschappers de eerste resultaten naar buiten van een gigantisch project. Door kennis te vergaren over plankton proberen ze de toekomst van het oceaanleven te voorspellen. 

Lees verder...

Chinese wetenschappers hebben de genen van menselijke embryo’s aangepast met behulp van een nieuwe techniek. De embryo’s zullen echter niet opgroeien tot genetisch gemodificeerde mensen, ze waren namelijk niet levensvatbaar. Maar de resultaten doen veel stof opwaaien.

Lees verder...

Aan de hand van een klein menselijk botje brengen wetenschappers de geschiedenis van de mens terug naar 2,8 miljoen jaar geleden. Daarover schrijven ze deze week in Science. Een ander onderzoeksteam schrijft in Nature dat de oudste mens die we tot nu toe kenden waarschijnlijk geen Homo habilis is, zoals tot nu toe vaak gedacht werd.

Lees verder...

Het oorsprong van het Nederlands moet gezocht worden op de steppen tussen Oekraïne en Mongolië. Dat geldt ook voor het Spaans, Zweeds en Duits. Tenminste, dat beweren wetenschappers in het vakblad Nature. Tegenstanders houden vast aan hun theorie dat de Europese talen uit Turkije stammen. 

Lees verder...

Pinguïns verslinden de nodige kilo’s vis per dag. Helaas proeft het beest er maar weinig van. Chinese wetenschappers hebben ontdekt dat de pinguïntong maar twee van de vijf basissmaken proeft: zuur en zout. De hartige smaak umami, zoet en bitter zijn ze verloren.

Lees verder...

Indische ganzen die de Himalaya over vliegen, kiezen daarbij een opvallende strategie. In plaats van continu op dezelfde hoogte te blijven, bewegen ze met de vorm van de bergen mee. Dat levert ze een achtbaanritje op waarbij ze grote hoogteverschillen meemaken. Toch kost dat minder energie dan continu op grote hoogte te vliegen, schrijven wetenschappers vandaag in Science.

Lees verder...

Twee derde van de kankers wordt veroorzaakt door botte pech en kan niet worden voorkomen. Dat blijkt uit onderzoek dat vandaag in het tijdschrift Science verschijnt.

Lees verder...

De mieren en andere kleine insecten van Manhattan verorberen jaarlijks bijna 1000 kilo afval. Op die manier leveren ze een belangrijke bijdrage aan het schoonhouden van de straten én zorgen ze dat ratten bijna geen kans krijgen. 

Lees verder...